Soul Stories

Printcrush: deze botanische prints zijn nét even anders

Bij Soul Stores zijn we echt printjunkies: fan van prints en alles wat met papier te maken heeft. In de rubriek Printcrush lichten we iedere week onze favorieten uit. Vandaag 5x keer botanische prints die nét even anders zijn.

botanische prints

Botanica, Celosia Cristata – Vee Speers

De Australische Vee Speers fotografeerde de bloem alsof het een portret van een persoon was. Het is onderdeel van een prachtige serie botanische prints. De foto’s uit de serie zijn in de buitenlucht geschoten in het licht van de ochtend. Iedere bloem trekt de aanschouwer in een botanische wereld waarin het verhaal wordt verteld van een leven in bloei.

botanische prints

 La Lumiere – Crisp Sheets

Het Amsterdamse Crisp Sheets is begonnen met het maken van prachtig kwalitatief beddengoed. Maar ze blijken ook bekwaam te zijn in het maken van prachtige kaarten en prints. De ontwerpster van Crisp Sheets had een tijd geleden de gelegenheid om voor één dag ‘Artist in residence’ te zijn in interieur designstudio The Loft in Amsterdam. Daar liet ze zich inspireren door de vele flora die haar deden denken aan een geheime tuin. La Lumiere is onderdeel van de ‘Secret Garden’ serie van Crisp Sheets.

botanische prints

Swirling Leaves – Sofie Børsting

De Deense illustrator Sofie Børsting woont in Copenhagen en is afgestuurd aan de Deense design school in 2003. In 2011 creeerde ze als illustratrice een bijzondere lijn aan producten die inmiddels verkocht worden in de beste design-shops van Scandinavie. Het originele werk van Swirling Leaves maakte ze met een potlood en een balpen.

 botanische prints

Palm 1 – Kristina Dam Studios

Kristina Dam studeerde af van de Royal Danish School of Fine Arts, Architecture and Design. Haar werk wordt niet voor niets gekenmerkt door architectonische elementen. De botanische print serie is ontworpen in samenwerking met de Deense fotograaf Tuala Hjarnø. Door het plaatsen van een flinterdun scherm voor de planten creëerden ze dit prachtige en mysterieuze effect. Love it!
botanische prints

 

Agapanthus – Nygårds Maria Bengtsson

De Zweedse garfisch ontwerpster Nygårds Maria Bengtsson is geen onbekende in Scandinavie. Ze heeft al veel samengewerkt met bekende bedrijven waaronder Georg Jensen en IKEA. Deze print is gebaseerd op de prachtige Agapanthus bloem (één van onze favorieten). Een mooie print voor liefhebbers die houden van speels en modern design.

 Fotocredits: 1 – 3 – 4 – 5 The Posterclub | 2. Cripssheets

Op deze webshop vind je pas écht bijzondere cadeaus met een goed verhaal

Inspirerende winkelconcepten bestaan ook online. En ééns in de zoveel tijd komen we zo’n pareltje tegen die we graag met je willen delen. Zo ook Maison KOOS – de webshop van Kirsten Oosterwaal (42) uit Waalwijk. Hier verkoopt ze bijzondere, tijdloze en duurzame producten die je zelden ergens anders tegenkomt.

Tekst en fotografie door Talita Kalloe

Het begon allemaal in een hotel in Griekenland. Kirsten en haar man waren er op huwelijksreis, en ze kwam een product tegen van het Griekse beautymerk Korres. “Ik dacht nog: niemand in Nederland kent dit merk. Wat nou als ik het daar naartoe zou halen?”, vertelt ze. “Ik heb er destijds niets mee gedaan, maar het idee is toch altijd in mijn achterhoofd blijven hangen.” Na jarenlang gewerkt te hebben in de retail en commerciële dienstverlening, was Kirsten toe aan iets nieuws. Het zaadje dat destijds in Griekenland werd gepland kwam weer tot bloei. Eind januari ging Maison KOOS live: een webshop vol zorgvuldig geselecteerde en unieke producten.

20160417-IMG_9935

Tijdloze en bijzondere producten

In een winkel werken is Kirsten niet vreemd. Ze heeft het jarenlang gedaan. Toch koos ze ervoor om eerst met een webshop te beginnen. “Ik vind de retail heel leuk, maar ik wilde in de eerste instantie niet direct weer op de winkelvloer staan. De inkoop – dat is vooral waar mijn hart het snelst van gaat kloppen. Op zoek gaan naar kleine merken, en naar producten van goede kwaliteit met een duurzaam karakter die een leven lang meegaan. Ik doe op deze manier zelf ook mijn aankopen. Maison KOOS is eigenlijk een verlengstuk van mijn persoonlijkheid.” Duurzaamheid is voor Maison KOOS een belangrijke graadmeter. “Ik wil iets bijzonders en tijdloos verkopen, maar wel op een zo eerlijk mogelijke manier. Daarom zoek ik mijn producten ook graag uit op een zo milieuvriendelijk mogelijke productie, het liefst handgemaakt en met het gebruik van natuurlijke materialen.”

Soul Stores Favorieten

Toen we de webshop van Maison KOOS getipt kregen zijn we er meteen even gaan rondsnuffelen. Je vindt er bijzondere accessoires, prachtige producten voor in de keuken en ook voor in huis. Maar ook lederwaren zoals riemen, clutches en tassen. Liefhebbers van tijdloos, kwalitatief en elegante designs kunnen hier hun hart ophalen. Wij zijn fan en zochten een paar favorieten voor je eruit.

Verglaasd aardewerk van Sue Pryke

De Engelse Sue Pryke wilde een eigen collectie van objecten creëren die comfortabel zijn in huis en bekend aanvoelen. Om deze collectie vervaardigd te krijgen heeft ze samengewerkt met kleine fabrieken en studio’s in Engeland die werken met traditioneel vakmanschap, materialen en technieken. Haar producten zijn van hoge kwaliteit en handgemaakt van verglaasd aardewerk. De klei wordt gebakken op een hoge temperatuur totdat het niet meer poreus is. Hierdoor krijgen de producten een stenen kwaliteit. Vervolgens worden de producten gepolijst om het een gladde kiezelstenen afwerking te geven. De producten van Sue Pyrke zijn prachtig. Ze voelen als glas aan, maar hebben een bijzondere, matte en keramieke uitstraling. Een eye catcher in je woonkamer en in de keuken.

20160417-IMG_9961

Theedoeken van Afgestoft

Tweelingzussen Annet en Ellen van Pijkeren zijn de designers achter het label Afgestoft. Het ontwerpduo ontdoet oude technieken van een flinke laag stof en brengt er weer nieuw leven in. Dat verklaart ook meteen waar de naam vandaan komt. Het label is ontstaan uit de liefde voor oude ambachtstechnieken en tradities. Door deze elementen uit vervlogen tijden te combineren met moderne materialen en nieuwe technieken, vertaalt het ontwerpduo de ontwerpen naar hedendaagse producten. Wij zijn fan van de theedoeken van het merk. het motief van de theedoek is gebaseerd op het motief pied-de-poule, ook wel hanenpoot genaamd. Van oorsprong werd het textielpatroon toegepast in geweven wol in de Schotse laaglanden. Het patroon op het theedoek is gezeefdrukt op waterbasis en met milieurvriendelijke inkt. Het patroon waaiert als het ware uit als je de theedoek uitvouwt. We love it!

20160417-IMG_9956

Lederwaren van By Gitte

Het label By Gitte is opgericht in 2010 door Gitte van Helvoirt. Ze ontwerpt en maakt mode- en woonaccessoires van leer en vilt. Alles is met de hand gemaakt in haar eigen atelier. Gitte werk met ecologisch vilt en plantaardig gelooid leer. Etuis, portemonneetjes en tasjes zijn een kleine obsessie voor haar; haar eigen tas zit er vol mee.  Zo ontstaan de items uit de collectie: om mooi voor de dag te komen, om bescherming te bieden en om te kunnen dienen als praktische opbergers. Gitte wil dat haar producten langer meegaan dan de mode van alledag. De subtiele, natuurlijke combinatie van leer en vilt en de heldere vormtaal en functionaliteit zorgen ervoor dat ieder product een blijvende eenvoudige luxe met zich meebrengt. Wij zijn fan van de shoppers van het label. Tijdloos en groot genoeg voor een 13′ inch laptop – ideaal.

Maison Koos By gitte

Fotografie: By Gitte

MAISON KOOS

Hebberig geworden? De prachtige vaas van Sue Pryke heeft een plekje gekregen in de Soul Stores Favourites webshop.”

De designer van dit bijzondere label draagt de naam van de Turkse ambacht die haar moeder aan haar overdroeg

Ze is vernoemd naar de Turkse ambacht die haar moeder aan haar overdroeg: Ebru. Op haar vijfentwintigste besloot Ebru Durmaz haar naam eer aan te doen en te starten met haar eigen merk Ebruze. Nu – inmiddels 33 jaar – prijkt ze met haar nieuwste collectie silk scarves and tiles voor de eerste keer op Salon del Mobile in Milaan.

Tekst & fotografie door Talita Kalloe

De ambachtelijke techniek Ebru is te vergelijken met marmeren. In de basis is de techniek hetzelfde, maar het verschil zie je vooral in het gebruik van de sierlijke patronen met Turkse invloeden. De techniek vraagt om een hoop tijd, aandacht en geduld, maar het resultaat is prachtig. Ebru legt uit hoe de ambacht werkt waar ze naar is vernoemd.

De ambachtelijke techniek Ebru werkt op waterbasis. “Kort gezegd zou je het eigenlijk kunnen zien als het schilderen op water”, vertelt de ontwerpster. “Je hebt een bak met water voor je waar je druppels in laat vallen van een speciale verf. Vervolgens maak je een design op het water en leg je een blanco papier erop. Dit papier neemt het patroon op.” In de speciale verf die Ebru gebruikt zit ossengal. “Dit is letterlijk gal van een os dus je kan je voorstellen dat het geen aangenaam geurend goedje is. Het heeft echter een magisch effect, want de ossengal zorgt ervoor dat de kleuren niet met elkaar mengen in de bak, dat de verf blijft drijven op het water en dat het zich hecht aan het materiaal. Door het water te verdikken met carageen, blijven de patronen die ik teken in de verf op hun plaats en zo maak je de mooiste creaties.”

20160410-IMG_9688

Ebru op Salon del Mobile in Milaan

De basistechniek wordt normaal gesproken toegepast op papier, maar Ebru heeft er haar vak van gemaakt om de techniek toe te passen op textiel .” Waar je normaal gesproken het papier op het water legt om het patroon op te pakken, doe ik dit nu met textiel zoals onbewerkt katoen of pure zijde. Omdat textiel zo’n bewerkelijk product is, vraagt dit om een stabiele hand – soms van meerdere mensen – en veel aandacht.” Ebru heeft al een prachtige collectie ontworpen van zijden sjaals en kussens. Speciaal voor de Salon del Mobile in Milaan – de grootste woonbeurs van Europa – werd ze benaderd door de Iznik Foundation met de vraag of ze de techniek kon toepassen op Quartz tegels. “Dat was echt fantastisch om te doen. Je werkt met dezelfde techniek, maar nu leg je tegels op het water in plaats van textiel. Vervolgens plaats je een laagje glazuur over de tegels en daarna gaan ze vijf dagen in de oven totdat ze een temperatuur bereiken van duizend graden. De glazuur wordt op deze temperatuur doorzichtig en vormt een beschermlaag op de tegels. Het duurt even, maar het eindresultaat is altijd weer een cadeautje.”

De ambacht in stand houden

Ebru kreeg van haar moeder les in de gelijknamige techniek toen ze vijftien jaar was. “Ik vroeg er zelf naar en voor mijn moeder was dit een aangename verrassing. Zij hield zo van de techniek dat ze mij ernaar had vernoemd. Het was daardoor natuurlijk extra bijzonder voor haar toen ik er ook zelf interesse in begon te tonen.” De Ebru-techniek is een relatief onbekende ambacht die vooral wordt toegepast door oudere Turkse mannen. Maar zoals haar moeder het op haar heeft overgedragen, hecht Ebru er zelf ook waarde aan om de techniek over te dragen aan anderen. Dit doet ze door middel van workshops en Masterclasses. “In mijn workshops leer ik de deelnemers de techniek aan, bijvoorbeeld door te leren hoe ze hun eigen zijden sjaal kunnen maken. Ze gaan vervolgens ook echt naar huis met hun eigen creatie. Het mooie is dat ik er zelf ook weer door leer, juist door deze workshops te geven. En zo kan ik de techniek blijven ontwikkelen. Dat is zeer waardevol.”

De nieuwste collectie “silk scarves and tiles” is vanaf 12 tot en met 17 april te bewonderen tijdens de expositie ‘Masterly – The Dutch in Milan’ op Salon del Mobile in Milaan. Meer weten over Ebru? Neem een kijkje op de website en de webshop.  De producten van Ebru zijn tot nu toe alleen nog maar te koop in één winkel in Nederland en eentje in Belgie. Daarvoor moet je even afreizen naar YurtCollection in Den Haag en naar Studio Helder in Antwerpen.

Ebruze Soul Stores door Talita Kalloe-IMG_9726

EBRU Durmaz op Soul Stores

Ebru Durmaz – de ontwerpster van Ebruze

Ebru maakte ook een mooie video waarin je precies kunt zien hoe de ambacht werkt. Benieuwd? Bekijk ‘m hier.

Een interview met Margo den Ouden: over 46 Dresses, nobele gebaren en een huis vol jurken

Als fervent jurken liefhebber besloot ze haar verzameling van 46 jurken te delen met dames die daar net zo blij van worden als zij. Met de uitgeleende jurken haalt ze geld op om vrouwen in een financieel zware tijd een jurk cadeau te doen. Binnen slechts vier maanden werd haar nobele initiatief zo’n succes, dat haar huis inmiddels fungeert als een veredelde opslagplaats vol met gedoneerde jurken. Dit is het verhaal van Margo den Ouden – de prachtvrouw achter 46 Dresses.

Tekst: Talita Kalloe | Leestijd: 5 minuten | Fotocredits: Alice Mahran Fotografie | Lively Photography | IrisDorine

ElineStoffer-46Dresses-

Ha Margo. In twee zinnen: wat is het concept achter 46 Dresses?

“Kort gezegd leen ik met 46Dresses jurken uit om daarmee geld op te halen voor vrouwen die door een zware financiële tijd heengaan. Voor €29,00 euro kun je één van de 46 jurken lenen. Wanneer er tien jurken zijn uitgeleend, kunnen we een gloednieuwe jurk cadeau doen aan een vrouw die dit goed kan gebruiken.”

Dus in plaats van eenmalig een jurk te kopen voor een speciale gelegenheid, kan ik nu ook gewoon voor een dag een jurk bij jou lenen?

“Ja zeker! Sterker nog, je mag de jurk ook langer houden dan een dag, als je ‘m maar binnen een week weer terugbrengt. Het werkt zo: als je op zoek bent naar de perfecte jurk, ga je gewoon naar onze Facebook-pagina (de webshop is nog in de maak .red) en daar zie je een fotoalbum staan met alle 46 jurken en de maten. Iedere jurk heeft een eigen naam. Als de perfecte jurk er voor jou tussen zit, stuur je gewoon een e-mailtje naar yes@46dresses.nl met de naam van de jurk, je maat en de datum waarop je de jurk wilt lenen. Vervolgens krijg je een mailtje terug met de bevestiging of de jurk nog beschikbaar is en alle benodigde informatie. “

En als je de jurk eerst wilt passen?

“Geen enkel probleem. De pas- en ophaaldagen zijn op dinsdag en vrijdag tussen 16:00 – 19:00 uur bij mij thuis in Utrecht. Je kan daar de jurk passen. Als hij goed zit, kun je ‘m lenen en dan breng je de jurk binnen een week weer (ongewassen) terug. Ik laat de jurken vervolgens stomen zodat ze weer schoon en kreukvrij klaar hangen voor de volgende gelukkige dame. Sinds we zijn gestart hebben we al meer dan twintig jurken gedoneerd gekregen. Die betrokkenheid was echt geweldig om te zien. Je kunt je voorstellen dat mijn huis nu fungeert als een opslagplaats voor een hele hoop jurken. De tweede collectie komt er dus inmiddels ook alweer aan, met meerdere maten, want daar bleek veel vraag naar.”

Margo in de Rosalie jurk

Als er tien jurken via 46 Dresses zijn uitgeleend, geef je één gloednieuwe jurk cadeau aan een vrouw in financiële nood. Hoe werkt dat precies?

“Wanneer er tien jurken zijn uitgeleend, gaan we op zoek naar een nieuw exemplaar om cadeau te geven. Stylisten gaan vervolgens op zoek naar mooie, betaalbare jurken van goede kwaliteit. In samenwerking kopen we vier jurken en vervolgens nodigen we de gelukkige uit om de jurk te komen passen. Haar favoriet mag ze houden en de rest brengen we weer terug.”

Je hebt inmiddels al vijf jurken mogen weggeven. Hoe bepaal je wie een jurk krijgt?

“Dat doe je eigenlijk gewoon op goed vertrouwen. Iedereen die wil, mag een vriendin of familielid aandragen die ze een nieuwe jurk gunnen. Ik lees alle verhalen aandachtig door en op basis van gevoel kies ik iemand uit. Het is echt een combinatie van gunnen en intuïtie. Mijn intuïtie is mijn beste raadgever en die heeft me nog nooit in de steek gelaten. Het voelt fantastisch dat ik al vijf vrouwen blij heb kunnen maken met een nieuwe jurk.”

Je hebt zelfs de bejubelde Zeeman-trouwjurk gedoneerd gekregen en al een keer mogen uitlenen aan iemand met een indrukwekkend verhaal. Kun je daar meer over vertellen?

“Soms krijgen we inderdaad berichten waar we nog lang stil van zijn. Zo berichtte een dame ons over haar schoonzus, die terminaal ziek is en als wens heeft nog te trouwen met haar grote liefde. We leenden de trouwjurk speciaal voor die gelegenheid aan haar uit. Zo dankbaar dat we op deze manier een beetje liefde kunnen geven aan een familie die door een enorm zware tijd gaat. En om een vrouw – die altijd klaar stond voor anderen – zich beeldschoon te laten voelen in de trouwjurk. Toen we het verhaal deelden met meerdere vrouwen kregen we spontaan visagie en fotografie aangeboden. Daar zijn we ongelooflijk dankbaar voor. Dat gevoel is onbeschrijfelijk.”

ElineStoffer-46Dresses-

Waarom koos je specifiek voor vrouwen in een financieel zware tijd?

“Ik herinner me nog goed dat een vrouw die het moeilijk had mij vertelde hoe blij ze was met een tweedehands tas die ze had gekregen, omdat ze al jaren lang niets meer voor zichzelf had kunnen kopen. Ik had een hele mooie lichtblauwe jurk van Vanilia in de kast hangen maar eigenlijk vond ik ‘m mij niet zo heel goed staan. Ik besloot mijn jurk aan haar cadeau te geven en ze straalde! Zo mooi om te zien hoe je iemand zo blij kunt maken met zo’n klein gebaar. Toen bedacht ik me: als ze al zo blij kan worden van een tweedehands product, hoe blij kan ik haar dan wel niet maken met iets compleet nieuws? En zo is het balletje voor 46 Dresses eigenlijk gaan rollen.

Waar haal je de meeste voldoening uit met 46 Dresses?

“Het mooiste van het initiatief vind ik misschien nog wel hoe één gebaar een reeks van betrokkenheid heeft ontketend. Zo kreeg ik vrijwillige hulp aangeboden van de getalenteerde fotografen, van illustratoren, stylisten, modellen en zelfs van de strategic partner van Facebook die mij vrijwillig advies geeft over het succesvol inzetten van de Facebookpagina. Die oprechte betrokkenheid – maar ook de dankbaarheid van de vrouwen zelf – dat is priceless.

Jouw kast hangt vol met jurken omdat je een echte liefhebber bent. Wat is het aan jurken dat jou zo aanspreekt?

“Cecile Narinx – de hoofdredactrice van Harpers Bazaar – omschrijft het eigenlijk al heel goed: een jurk kan het verschil maken tussen een meisje en een vrouw. Het is een symbool van vrouwelijkheid. 46 Dresses gaat om veel meer dan alleen jurken. Het gaat om het bemoedigen van vrouwen en hen de mogelijkheid geven om hun kracht en vrouwelijkheid weer te herpakken – ook al is het maar voor even. Enerzijds helpen we elkaar door te doneren, en anderzijds helpen we elkaar door jurken te lenen en op die manier weer bij te dragen aan een nieuwe jurk voor een vrouw die dit goed kan gebruiken. En zo maken we de cirkel rond.”

En dan nu natuurlijk de hamvraag: wat is jouw favoriete jurk?

“Dat is met stipt op één de Alice jurk. Ik kocht deze bij &Other Stories in Antwerpen toen ik zwanger was van mijn zoontje. Omdat hij stretch is kon ik ‘m in die tijd ook nog dragen. Ik gun deze jurk aan iedere vrouw.” 

11114043_713429322126487_294958513031988992_o

Lieve lezers, we hebben ook een vraag aan jullie: welke van de drie onderstaande jurken is jullie favoriet? De jurk met de meeste stemmen willen we graag doneren aan 46 Dresses. Laat je reactie achter in de comments hieronder. Heel veel dank voor jullie liefde en hulp!”

Schermafbeelding 2016-04-04 om 15.02.40 hmprod mf_lisette_donkerblauw_voor

ElineStoffer-46Dresses-1026

4x Margo

 All the luck in the world

Dat is Margo’s favoriete Soul Store in Utrecht.
Maar stiekem kon ze niet kiezen. Ook veel stores op Abbot Kinney in LA, Woodstock in Kaapstad of in het historisch centrum van Antwerpen staan op haar lijstje.

Sheryl Sandberg, Oprah Winfrey en Diane Von Furstenberg

Dat zijn voor Margo de meest inspirerende vrouwen van het moment.

Vanilia

Margo’s favoriete merk. Of zoals ze dat zelf zo mooi omschrijft: “Duurzaam, stijlvol en elegant”.

Vaker vrouwen samenbrengen en bemoedigen

Een stille droom van Margo: “Want wanneer vrouwen elkaar helpen gebeuren de mooiste dingen!”

Zelf ook een jurk doneren aan 46 Dresses? Kwalitatieve, tijdloze jurken in maat 40 – 44 zijn heel erg welkom. Mail naar hello@46dresses.nl”

Dit Engelse label spreekt alle talen van de wereld

Tijdens ons bezoek aan de Backyard Market in London liepen we Seth tegen het lijf. Seth is mede-eigenaar van het merk Idioma: een tof streetwear label met een goed verhaal. We vroegen Seth naar het ontstaan van Idioma.

Tekst & fotografie door Talita Kalloe

Frans, Spaans, Portugees, Arabisch en zelfs een beetje Nederlands – op de sweaters, shirts, beanies en linnen tassen van Idioma prijken gezeefdrukte symbolen en teksten in alle talen. Nieuwsgierig naar het verhaal erachter vroeg ik de jongen achter het kraampje op de Backyard Market in Shoreditch (London) naar het verhaal.

De jongeman stelde zich voor als Seth Banks, mede-eigenaar van Idioma – die het label samen met zijn moeder in 2011 oprichtte. Seth vertelde mij dat zijn moeder een echte talenknobbel heeft en verschillende talen vloeiend beheerst. Ze begonnen samen hun familiebedrijfje met het creëren van speelse placemats voor kinderen vol met gerechten in verschillende talen. Vanaf dat moment begon het te kriebelen bij Seth en besloot hij het merk uit te breiden tot een modelabel.

Een lofzang voor multiculturalisme

Idioma verweeft verschillende talen met elkaar in een poging om een draagvlak te creëren voor multiculturalisme. Zo vind je er shirts en truien van goede kwaliteit (organic cotton) waar de verschillende standen van de maan in diverse talen zijn uitgebeeld, bijvoorbeeld. De designs zijn gezeefdrukt en volledig ontworpen door het label zelf.

Ethisch in vorm en inhoud

Ook leuk: Idioma is aangesloten bij de Fair Wear Foundation – een kwaliteitslabel dat je alleen mag dragen als je op een verantwoorde manier produceert. Zo draag je met Idioma niet alleen een label dat gelijkheid en diversiteit aanmoedigt, maar ben je er ook van verzekerd dat je een product draagt dat is gemaakt met respect voor mens, dier en milieu. Seth vertelde in geuren en kleuren over zijn merk en had duidelijk een mooie passie voor wat hij doet. We werden er helemaal blij van en gingen naar huis met een mooie trui, een beanie en een linnen tas waarop in het Nederlands “sneeuwvlokje” staat uitgebeeld. Het merk is vooralsnog niet te koop in Nederland, maar – wie weet? 😉

Lees ook onze cityreport over de bruisende Londense wijk Shoreditch

Seth Idioma Backyard Market

Dit is Seth – mede-eigenaar van Idioma

fair trade label London
Fair trade label Idioma

Idioma backyard market London

 

Deze kaarsen verspreiden een heerlijke geur én een bijzondere boodschap

Dat we bij fan zijn van producten met een goed verhaal – dat hoeven we je vast niet meer uit te leggen. Mooie, duurzame mode-items, bijzondere accessoires of unieke producten voor in huis: we kunnen er geen genoeg van krijgen. Vooral als ze je ook nog eens een goed gevoel geven. ME&MATS is daar een mooi voorbeeld van. Hun motto: geniet van het leven en vind geluk in kleine dingen. Een cliché? Misschien. Maar als je het verhaal van ME&MATS leest, dan begrijp je waar de boodschap vandaan komt.

Het motto van ME&MATS komt niet zomaar voort uit een mooi verpakt merkverhaal. Het is er één die Astrid van der Hoeven – de oprichtster van ME&MATS -in levende lijve heeft ondervonden. Haar verhaal begint dan ook misschien wat minder rooskleurig dan je wellicht gewend bent. Astrid’s zoon Mats werd te vroeg geboren en verloor helaas de strijd. We hoeven vast niet uit te leggen wat voor intens verdriet het verlies van een kind kan meebrengen. Maar tegelijkertijd besefte Astrid iets bijzonders: het waren juist die kleine momenten met Mats die ze beschouwt als eens van de gelukkigste momenten in haar leven. En daar ontstond haar inspiratie voor ME&MATS: een merk dat stimuleert om de kleine momenten in het leven te waarderen en daar je geluk uit te halen. Want soms zijn het juist de moeilijke momenten in je leven die een opstapje bieden naar iets positiefs.

ME&MATS: groot geluk in kleine dingen

Om deze bijzondere levensles te delen, besloot Astrid haar lifestyle merk ME&MATS de wijde wereld in te sturen vol bijzondere must have en feel good producten. Eén van die goodies zijn kaarsen. Want kaarsen staan symbool voor licht en stimuleren om voor heel even stil te staan bij een bepaald moment. Bij ME&MATS vind je een inspirerende verzameling van exclusieve handgemaakte geurkaarsen met klinkende boodschappen die direct een glimlach op je gezicht toveren. Ook leuk: de kaarsen zijn ook nog eens lekker verantwoord. Ze zijn gemaakt van soja wax en dragen allemaal de geur fresh vibes, gewonnen uit etherische olie. De lont is van katoen en alle kaarsen van ME&MATS worden met de hand ingegoten in glas. De collectie bestaat uit de basic, happy en gold collection. Bij ZMJ worden we blij van de basic collectie. Een collectie die ons inspireert om het heft in eigen handen te nemen, stil te staan bij wat belangrijk is en niet te lang te wachten met het waarmaken van je dromen.

En jij kan er een winnen!

De kaarsen van ME&MATS zijn perfect om cadeau te geven aan iemand die het misschien goed kan gebruiken (of gewoon voor jezelf; er is altijd een goed excuus om jezelf een cadeautje te geven). Wij zijn dan ook heel blij dat wij ook op onze beurt iemand blij mogen maken met zo’n prachtige ME&MATS kaars (t.w.v. 23,95). Ken jij of ben jij iemand die deze kaars als geen ander verdiend? Tag de persoon in een comment hieronder of onder de post op onze Facebookpagina en vertel waarom jij deze kaars aan jezelf of iemand anders gunt. Volgende week woensdag maken we de winnaar bekend.

De winnares is inmiddels bekend! Dank jullie wel voor het mee doen!

 

Me&Mats

Me&Mats

 

Bernd Damme doet gouden zaken met House of Eléonore

Tekst: Talita Kalloe Fotografie: Coco Plooijer exclusief voor Soul Stores Leestijd: 5 minuten

Creatief ondernemerschap. Bij Soul Stores kunnen we er geen genoeg van krijgen. In de rubriek Soul Stories posten we exclusieve interviews met ondernemers die durven te breken met conventies in een vastgeroest systeem. En die daarmee anderen inspireren om te volgen. Bernd Damme lanceerde in september het juwelenlabel House of Eléonore in samenwerking met Royal Asscher. Zijn doel: juwelen duurzamer, transparanter en toegankelijker maken met onder andere een e-commerce platform en een conceptstore.

Bernd Damme (25) is een ondernemer in hart en nieren. Dat ligt misschien voor de hand, maar wanneer je Bernd’s trackrecord bekijkt, kun je niet anders dan instemmend knikken. Dit begon al op 16-jarige leeftijd, toen hij de optiekmarkt op zijn kop zette met het eerste (online) brillenemperium Eyewear.nl. In 2012 schudde hij samen met Steijn Pelle de herenmodebranche op met het Italiaanse label Pelliano. En in september ging Bernd’s nieuwste concept live in nauwe samenwerking met Royal Asscher: House of Eléonore. Een prachtige juwelenlabel met fair trade goud en laboratory created* diamant of eerlijk verkregen diamanten. Het doel: juwelen duurzamer, transparanter en toegankelijker maken. ZMJ’s Talita en Coco gingen op bezoek in het authentieke Royal Asscher gebouw in Amsterdam voor een exclusief interview en fotoshoot met serial entrepeneur Bernd Damme. Een klassieke jongeman, altijd strak in het pak, maar van binnen een rebel with a cause.

House of Eleonore Soul Stores

Ha Bernd, de juwelenmarkt is je nieuwste uitdaging. Hoe kwam je op het idee?

“Ik heb altijd al een liefde gehad voor kunst, retail en traditionele ambachten en wilde daar iets mee doen. Ik ken de familie Asscher (van het familiebedrijf Royal Asscher red.) en ging met hen om te tafel om te kijken welke markt interessant was voor een nieuw project. Drie uur later kwamen we ineens tot een openbaring: waarom geen diamanten? De juwelenmarkt is online ondervertegenwoordigd en bevindt zich voornamelijk nog in de winkelstraat. Het is een markt die zich uitstekend leent voor vernieuwing. Enerzijds hebben we de individuele goudsmit en anderzijds de grote juwelenhuizen. Daar tussenin zit niks en dat is zonde. Juwelen zijn een luxe-product maar dat betekent niet dat het beperkt moet blijven tot een extreem welvarende doelgroep. Wij willen met House of Eléonore juwelen aanbieden die ook toegankelijk zijn voor mensen zoals jij en ik, zonder daarin af te doen aan het luxe imago.”

Hoe ben je van plan dat te doen?

“Door de fysieke winkels en de online markt met elkaar te verbinden. We zijn een juwelenhuis en zullen dan ook altijd aandacht besteden aan onze klanten. Zo bieden we – net als de gerenommeerde juweliers – een bespoke-programma aan. Maar via ons e-commerce platform kunnen we de drempel tot een op maat gemaakt juweel ook verlagen. Door online bijvoorbeeld al je customize-wensen aan te geven. De fysieke vertaalslag maken we volgend voorjaar. In de vorm van een concept store.”

Oh jeej, weer een concept store. Hoe ga jij het anders doen dan de rest?

“Geen zorgen, het wordt niet het geijkte gelikte concept. We gaan veel meer neerzetten dan alleen een winkel. We creëren een complete lifestyle rondom House of Eléonore. Natuurlijk – ook in onze conceptstore zul je een plek vinden waar je goede koffie kunt drinken en kunt eten. En dat vinden we ook belangrijk. Een juweel uitzoeken is namelijk een bijzonder moment en gastvrijheid is daar een onmisbaar onderdeel van.”

Wat kunnen we nog meer verwachten van de concept store?

“Eén van de krachten van House of Eléonore is dat we de keten korter maken. En dat zie je ook terug in de prijzen. We werken bovendien met fair trade materialen en vinden het belangrijk om te laten zien welke reis die materialen hebben afgelegd om uiteindelijk tot het sieraad te komen. Via Virtual Reality willen we die reis zichtbaar maken: van de mijnen tot de vitrine. In de winkel willen we ook het proces van het goudsmeden in beeld brengen, zodat klanten het gevoel van het creëren van zo’n uniek product echt kunnen ervaren. We hopen dat we onze conceptstore rondom de Spiegelgracht in Amsterdam kunnen openen – tussen de antiekzaken, restaurants en galerieën en met uitzicht op het Rijksmuseum. Dat zou natuurlijk fantastisch zijn.”

Fair Trade sieraden, hoe moeten we dat precies voor ons zien?

“Goudwinning is een omstreden industrie. Met House of Eléonore werken we samen met Max Havelaar. Zo hebben we de garantie dat de lokale gemeenschap profiteert van de goudwinning, dat ze onder goede werkomstandigheden werken en dat de goudwinning ook daadwerkelijk bij draagt aan de economische stabiliteit van een land. Bovendien houden we grip op de supply chain door direct in contact te staan met de mijnwerkers zodat ze ook daadwerkelijk krijgen wat hen toebehoort.”

Hoe wil jij je voetstappen achterlaten in de wereld met House of Eleonore?

“Het liefst natuurlijk zo min mogelijk. Ik vind het vooral belangrijk om een eerlijk en transparant product te ontwikkelen. Vooral met zo’n kostbaar product als goud en diamanten. Daarnaast heb ik altijd een voorliefde gehad voor het terugbrengen van ambachten. Het lijkt me geweldig om het ambacht van goudsmeden weer tot leven te brengen. In Nederland is het een ondergeschikt beroep en dat is jammer. Op lange termijn lijkt het me mooi om het goudsmeden via House of Eléonore weer nieuw leven in te blazen, bijvoorbeeld door apprenticeships aan te bieden. Op deze manier kunnen we het vak  in stand houden en talent laten bloeien.

House of Eleonore Soul Stores

Speeddate met Bernd

Favoriete winkel?

1stdibs en Mr. Porter 

Favoriete merk?

Tom Ford

Meest inspirerende persoon?

Michiel de Ruyter

Heimelijk genoegen

Ooit lingerie ontwerpen

Over House of Eleonore

De collectie van House of Eléonore bestaat uit drie delen: Ready to wear, Customised en Bespoke. De eerste collectie, ontwikkeld door creative director Ray Steele en de Britste juwelenontwerper Tessa Packard, draagt de naam ‘Paradise’ en laat zich inspireren door de traditionele invloeden en natuurlijke schoonheid uit Papoea- Nieuw-Guinea. Ieder juweel wordt van concept tot creatie in overleg met klanten ontwikkeld, inclusief een unieke 3D-sample van het ontwerp die de klant vervolgens zelf kan passen. Het project is deels via Crowdfunding tot stand gekomen.

Het ontstaan van laboratory created diamanten is exact hetzelfde als bij natuurlijke diamanten. Het proces vindt echter niet plaats in de natuur maar wordt door de mens in gang gezet. Hierdoor zijn de laboratory created diamanten betaalbaarder en is het mogelijk om ze in meerdere kleuren te maken.