Even voorstellen: dit is Soul Stores

De oplettende lezer heeft het misschien al opgemerkt. Zegmaarjij.com is verhuisd naar Soulstores.com. Na drie jaar geschreven te hebben over concept stores en bijzondere winkel- en lifestyle concepten, vond oprichtster Talita Kalloe het tijd om van ZMJ een platform te maken waar je u tegen zegt. Op soulstores.com brengt ze met behulp van haar gewaardeerde contributors winkels en ondernemers door heel Nederland in beeld die durven te breken met traditionele systemen en die op een positieve manier bijdragen aan een bewuste manier van leven. Omdat dit verder gaat dan de term “concept stores”, bedacht ze een definitie die voor haar de lading dekt: Soul Stores.

Door Talita Kalloe

Een Soul Store is voor mij meer dan alleen een winkel. Het is een betonnen manifestatie van een manier van leven. In een Soul Store vind je de eigenaar zelf in de winkel. Gewoon, omdat hij zijn klanten het liefst persoonlijk verwelkomt en omdat hij zelf net iets meer kan vertellen over de producten die je er kunt kopen. Het zijn tenslotte producten die hij of zij met liefde en zorg voor jou heeft geselecteerd. Items waar hij net die extra kilometers voor heeft gereisd om die in zijn winkel te kunnen laten zien. En merken waar een verhaal achter zit dat hem of haar heeft geraakt vanuit een persoonlijke passie of levensstijl.

Meer dan alleen een concept store

In mijn tochten langs bijzondere winkelconcepten in Nederland, ontdekte ik dat een Soul Store de curator is van producten met een bijzonder verhaal. Je zal er dan ook niet snel producten vinden die in groten getale van een fabrieksband zijn gerold. Of waar onder levensgevaarlijke omstandigheden aan is gewerkt. Een Soul Store verkoopt het liefst eerlijke en lokale merken waar een ontwerper vanaf een zolderkamertje in huis of een atelier in het verre buitenland zijn hart en ziel in heeft gestopt. Vind je in een Soul Store toch merken die hun naambekendheid al ruimschoots hebben gevestigd? Dan zijn dit producten die uitblinken in kwaliteit, exclusiviteit en duurzaamheid. Want een Soul Store staat voor waar deze in gelooft en durft daarin keuzes te maken. Het zijn winkels die geloven in co-creatie, en niet in concurrentie.

Stijl en kwaliteit

Een Soul Store begrijpt dat wij in een andere tijd leven. Een tijd waarin enerzijds de technologie onmisbaar is, maar waar anderzijds ook de behoefte naar service en persoonlijk contact groeit. Ze zijn er voor mensen die verder durven te kijken dan de waan van de dag. Mensen die gevoel hebben voor stijl en die het liefst investeringen in materie die een leven lang meegaat. Mensen die zich willen onderscheiden van de massa met unieke producten die je niet op iedere hoek van de straat vindt. De Soul Stores zijn er voor mensen die niet bang zijn hun leven zelf vorm te geven, en daarmee ook hun plek in de wereld van vandaag en morgen.

Winkels waar de ziel vanaf spat

Iemand die graag bij een Soul Store koopt, begrijpt dat eerlijke en kwalitatief hoogstaande producten ook vragen om eerlijke prijzen, zonder dat iemand anders daar de prijs voor heeft moeten betalen. Hij of zij is zich dan ook altijd bewust van wat hij koopt. En waarom hij dat doet. Soul Stores spreken met mensen die willen weten waar hun product vandaan komt. Bewust van de wereld waarin zij leven en bewust van de footprint die zij daarin achterlaten met hun manier van leven.

Een nieuwe jas

Met de ontwikkeling van soulstores.com vond ik dat het tijd werd om deze bijzondere winkels een eigen definitie mee te geven die naar mijn idee de lading dekt. Soul Stores zijn voor mij winkels waar de ziel vanaf spat. Of – zoals een goede vriend van mij dat zo mooi zei: “Soul Stores zijn winkels waar geen ziel wordt verkocht.” De bijzondere plekken die op hun eigen manier bijdragen aan een bewuste en stijlvolle levensstijl – die wil ik hier heel graag met jullie delen. In het kader van duurzaamheid heb ik dan ook zelf na lang wikken en wegen de knoop doorgehakt. Afscheid nemen is nooit leuk, maar het werd tijd om de te krappe “ZMJ” jas in te ruilen voor een nieuwe die nog vele jaren mee kan. Hopelijk samen met jullie ♥︎

2 comments

Leave a comment