Bernd Damme doet gouden zaken met House of Eléonore

Tekst: Talita Kalloe Fotografie: Coco Plooijer exclusief voor Soul Stores Leestijd: 5 minuten

Creatief ondernemerschap. Bij Soul Stores kunnen we er geen genoeg van krijgen. In de rubriek Soul Stories posten we exclusieve interviews met ondernemers die durven te breken met conventies in een vastgeroest systeem. En die daarmee anderen inspireren om te volgen. Bernd Damme lanceerde in september het juwelenlabel House of Eléonore in samenwerking met Royal Asscher. Zijn doel: juwelen duurzamer, transparanter en toegankelijker maken met onder andere een e-commerce platform en een conceptstore.

Bernd Damme (25) is een ondernemer in hart en nieren. Dat ligt misschien voor de hand, maar wanneer je Bernd’s trackrecord bekijkt, kun je niet anders dan instemmend knikken. Dit begon al op 16-jarige leeftijd, toen hij de optiekmarkt op zijn kop zette met het eerste (online) brillenemperium Eyewear.nl. In 2012 schudde hij samen met Steijn Pelle de herenmodebranche op met het Italiaanse label Pelliano. En in september ging Bernd’s nieuwste concept live in nauwe samenwerking met Royal Asscher: House of Eléonore. Een prachtige juwelenlabel met fair trade goud en laboratory created* diamant of eerlijk verkregen diamanten. Het doel: juwelen duurzamer, transparanter en toegankelijker maken. ZMJ’s Talita en Coco gingen op bezoek in het authentieke Royal Asscher gebouw in Amsterdam voor een exclusief interview en fotoshoot met serial entrepeneur Bernd Damme. Een klassieke jongeman, altijd strak in het pak, maar van binnen een rebel with a cause.

House of Eleonore Soul Stores

Ha Bernd, de juwelenmarkt is je nieuwste uitdaging. Hoe kwam je op het idee?

“Ik heb altijd al een liefde gehad voor kunst, retail en traditionele ambachten en wilde daar iets mee doen. Ik ken de familie Asscher (van het familiebedrijf Royal Asscher red.) en ging met hen om te tafel om te kijken welke markt interessant was voor een nieuw project. Drie uur later kwamen we ineens tot een openbaring: waarom geen diamanten? De juwelenmarkt is online ondervertegenwoordigd en bevindt zich voornamelijk nog in de winkelstraat. Het is een markt die zich uitstekend leent voor vernieuwing. Enerzijds hebben we de individuele goudsmit en anderzijds de grote juwelenhuizen. Daar tussenin zit niks en dat is zonde. Juwelen zijn een luxe-product maar dat betekent niet dat het beperkt moet blijven tot een extreem welvarende doelgroep. Wij willen met House of Eléonore juwelen aanbieden die ook toegankelijk zijn voor mensen zoals jij en ik, zonder daarin af te doen aan het luxe imago.”

Hoe ben je van plan dat te doen?

“Door de fysieke winkels en de online markt met elkaar te verbinden. We zijn een juwelenhuis en zullen dan ook altijd aandacht besteden aan onze klanten. Zo bieden we – net als de gerenommeerde juweliers – een bespoke-programma aan. Maar via ons e-commerce platform kunnen we de drempel tot een op maat gemaakt juweel ook verlagen. Door online bijvoorbeeld al je customize-wensen aan te geven. De fysieke vertaalslag maken we volgend voorjaar. In de vorm van een concept store.”

Oh jeej, weer een concept store. Hoe ga jij het anders doen dan de rest?

“Geen zorgen, het wordt niet het geijkte gelikte concept. We gaan veel meer neerzetten dan alleen een winkel. We creëren een complete lifestyle rondom House of Eléonore. Natuurlijk – ook in onze conceptstore zul je een plek vinden waar je goede koffie kunt drinken en kunt eten. En dat vinden we ook belangrijk. Een juweel uitzoeken is namelijk een bijzonder moment en gastvrijheid is daar een onmisbaar onderdeel van.”

Wat kunnen we nog meer verwachten van de concept store?

“Eén van de krachten van House of Eléonore is dat we de keten korter maken. En dat zie je ook terug in de prijzen. We werken bovendien met fair trade materialen en vinden het belangrijk om te laten zien welke reis die materialen hebben afgelegd om uiteindelijk tot het sieraad te komen. Via Virtual Reality willen we die reis zichtbaar maken: van de mijnen tot de vitrine. In de winkel willen we ook het proces van het goudsmeden in beeld brengen, zodat klanten het gevoel van het creëren van zo’n uniek product echt kunnen ervaren. We hopen dat we onze conceptstore rondom de Spiegelgracht in Amsterdam kunnen openen – tussen de antiekzaken, restaurants en galerieën en met uitzicht op het Rijksmuseum. Dat zou natuurlijk fantastisch zijn.”

Fair Trade sieraden, hoe moeten we dat precies voor ons zien?

“Goudwinning is een omstreden industrie. Met House of Eléonore werken we samen met Max Havelaar. Zo hebben we de garantie dat de lokale gemeenschap profiteert van de goudwinning, dat ze onder goede werkomstandigheden werken en dat de goudwinning ook daadwerkelijk bij draagt aan de economische stabiliteit van een land. Bovendien houden we grip op de supply chain door direct in contact te staan met de mijnwerkers zodat ze ook daadwerkelijk krijgen wat hen toebehoort.”

Hoe wil jij je voetstappen achterlaten in de wereld met House of Eleonore?

“Het liefst natuurlijk zo min mogelijk. Ik vind het vooral belangrijk om een eerlijk en transparant product te ontwikkelen. Vooral met zo’n kostbaar product als goud en diamanten. Daarnaast heb ik altijd een voorliefde gehad voor het terugbrengen van ambachten. Het lijkt me geweldig om het ambacht van goudsmeden weer tot leven te brengen. In Nederland is het een ondergeschikt beroep en dat is jammer. Op lange termijn lijkt het me mooi om het goudsmeden via House of Eléonore weer nieuw leven in te blazen, bijvoorbeeld door apprenticeships aan te bieden. Op deze manier kunnen we het vak  in stand houden en talent laten bloeien.

House of Eleonore Soul Stores

Speeddate met Bernd

Favoriete winkel?

1stdibs en Mr. Porter 

Favoriete merk?

Tom Ford

Meest inspirerende persoon?

Michiel de Ruyter

Heimelijk genoegen

Ooit lingerie ontwerpen

Over House of Eleonore

De collectie van House of Eléonore bestaat uit drie delen: Ready to wear, Customised en Bespoke. De eerste collectie, ontwikkeld door creative director Ray Steele en de Britste juwelenontwerper Tessa Packard, draagt de naam ‘Paradise’ en laat zich inspireren door de traditionele invloeden en natuurlijke schoonheid uit Papoea- Nieuw-Guinea. Ieder juweel wordt van concept tot creatie in overleg met klanten ontwikkeld, inclusief een unieke 3D-sample van het ontwerp die de klant vervolgens zelf kan passen. Het project is deels via Crowdfunding tot stand gekomen.

Het ontstaan van laboratory created diamanten is exact hetzelfde als bij natuurlijke diamanten. Het proces vindt echter niet plaats in de natuur maar wordt door de mens in gang gezet. Hierdoor zijn de laboratory created diamanten betaalbaarder en is het mogelijk om ze in meerdere kleuren te maken.

STORIES | SPIJKERBRIJ VAN LEONIE & LOIS

Tekst: Talita Kalloe | Fotografie: Coco Plooijer exclusief voor ZMJ

Met Spijkerbrij rekenen Leonie Vlaar (25) en Lois Stolwijk (25) af met verspilling. Voor het project Spijkerbij verwerkt Leonie&Lois de techniek van het ambachtelijke papierscheppen in het hergebruiken van spijkerstof. Bepakt en beladen met hun mobiele fabriek tonen ze het volledige proces: van de spijkerbroek in vol ornaat tot het verpulveren en in elkaar zetten van een nieuw product. Spijkerbrij mocht haar kunsten al vertonen op de Modefabriek, de Amsterdam Denim Days en Salon dei Mobile in Milaan. Lees verder voor het verhaal achter dit bijzondere project.

Spijkerbrij door Coco Plooijer voor ZMJ

Allereerst: wat is Spijkerbrij precies?

“Het woord spijkerbrij is afkomst van de combinatie spijkervezels en lijm. Door het samenpersen van spijkervezels door middel van lijm, creëer je hetzelfde effect als het samenpersen van houtsnippers  tot een osb-plaat. We staan met name bekend om onze mobiele fabriek waarmee we het complete proces vertonen: van het verknippen van spijkerstof tot het mengen met natuurlijke lijm (een mengsel van water en maizena red.) en het samenpersen tot een nieuw product. Zoals vlinderstrikjes van denimstof. Of lampenkappen waar 16 verschillende spijkerbroeken in verwerkt zitten. We staan regelmatig op evenementen en beurzen met onze mobiele fabriek.”

Hoe kwamen jullie op het idee voor Spijkerbrij?

“Vorig jaar bezochten we een molen in Zaandam. Daar troffen we per toeval de molenaar die bezig was met het onderhoud van de Grote Hollander – een maalbak waar vezels van oude vodden tot pulp werden geslagen. Dit gebeurt maar ééns in de zoveel tijd dus we hadden geluk. De vezels gingen vervolgens in een grote bak met water waar het werd samengeperst tot papier. Dit bracht ons op het idee om het oude ambacht van het papierscheppen ook op denim vezels toe te passen. Het was daar – op die bewuste zondag in maart – dat het idee voor Spijkerbrij werd geboren.”

Waarom denim?

“Denim was vroeger echt voor de goudzoekers – voor de mijnwerkers. Daar konden werkers hun hele leven mee doen. Maar omdat het een trendobject is geworden gaat het niet meer lang mee. Mensen gooien heel snel een jeans weg waardoor die duurzame functie eigenlijk verloren is gegaan. Dat is zonde en daar wilden we iets mee doen. De denimvezel is moeilijk te verwerken voor de textiel industrie en daar lag voor ons dan ook de grootste uitdaging: de duurzaamheid van het product in ere houden door het te hergebruiken.”

Spijkerbrij door Coco Plooijer voor ZMJ

Waar komt de gedachten van de mobiele fabriek vandaan?

“We vinden het heel belangrijk om het proces te laten zien van hoe een product tot stand komt.  In onze studieperiode zag je dat heel weinig, nu gelukkig steeds vaker. Het is vandaag de dag steeds belangrijker om te weten wie de maker achter het product is en welke materialen je gebruikt. Met de mobiele fabriek kunnen we én het proces in beeld brengen én zelf de gezichten laten zien achter Spijkerbrij.”

Kunnen mensen ook hun eigen jeans inleveren?

“Ja zeker. We bieden bezoekers de mogelijkheid om hun eigen oude spijkerbroek mee te nemen zodat we daar speciaal voor hen een nieuwe product mee kunnen maken. Zoals een vlinderstrikje bijvoorbeeld. De spijkerbroek persen we ter plekken, maar sturen we wel later toe omdat het eerst een paar dagen moet drogen. Super leuk voor mensen die het transformatieproces willen zien van een spijkerbroek die ze misschien jaren hebben gedragen tot een volledig nieuw ontwerp.”

Hoe willen jullie je voetstappen achterlaten in de wereld?

“Wat we voornamelijk willen is onze kennis delen zodat ook andere mensen inzien dat je van je eigen materiaal weer iets nieuws kan maken. En dat het hoeft helemaal niet zo moeilijk te zijn. De lijm voor ons maakproces brouwen we bijvoorbeeld in onze eigen keuken met water en maizena. Door de relatieve eenvoud van het proces willen we heel graag andere mensen inspireren om op een nieuwe manier naar eigen producten te kijken die ze normaal gesproken weggooien. Op die manier proberen wij ons eigen steentje bij te dragen aan een betere wereld.”

Disclaimer: de foto’s in deze post zijn exclusief geschoten door Coco Plooijer van Ayo&Ola
voor www.zegmaarjij.com. Wil je de foto’s gebruiken? Stuur dan even een e-mailtje naar hallo@zegmaarjij.com.

ONLINE CONCEPTS| UNITED WARDROBE

Natuurlijk, webshops zijn er genoeg en Marktplaats blijft voor velen van ons een grote publieksfavoriet. Maar bij het verkopen en kopen van tweedehands spul komt altijd een risico om de hoek kijken: hoe weet je dat je kleding goed aankomt? En hoe weet je of je wel betaald krijgt? Oprichters Thijs Verheul, Sjuul Berden en Joep Domun lanceerden vorig jaar United Wardrobe: een sociale maar vooral veilige marktplaats voor het kopen en verkopen van tweedehands kleding, sneakers en accessoires. Het doel van de drie heren: de grootste online kledingkast van de wereld worden. 

We herkennen het misschien allemaal wel: onze kast zit 100% vol (maak er in mijn geval maar 110% van) en we dragen er maar een vijfde van. United Wardrobe bedacht een online concept om op een leuke en veilige manier je kleding een tweede leven te kunnen geven. Het idee kwam wat mij betreft precies op het juiste moment. Tweedehands kleding is in de loop der jaren afgestoft van het geitenwollensokken imago en is ingeburgerd in onze huidige deeleconomie waar woorden als hergebruik en duurzaamheid eerder regel dan uitzondering zijn geworden. Combineer dat met de snelheid van digitale- en social media en je hebt een perfecte match.

Hoe werkt het?

Om er goed over te kunnen schrijven, heb ik zelf een profiel aangemaakt. Het fijne is dat United Wardrobe een app heeft waar je je simpel en snel voor kunt aanmelden. Als verkoper maak je een account aan, je fotografeert de items die je wilt verkopen en je plaatst ze op je profiel op United wardrobe. Als iemand je kleding interessant vindt, kan hij of zij je item “liken” of een berichtje sturen voor extra informatie. Dit kan ook openbaar, zoals het commenten op een FB-bericht. Ik vind het vooral interessant om te zien hoe de heren er een gebruiksvriendelijke, makkelijke en leuke app van hebben weten te maken waar je net zo makkelijk doorheen scrollt als door je nieuwsfeed op Instagram of Facebook.

En hoe zit het met betalen?

Als iemand je item wilt kopen, kan hij of zij heel simpel met IDEAL of Paypal betalen. Het geld komt binnen bij United Wardrobe. Waarom? Zodat de verkoper een insentive heeft om zijn product ook daadwerkelijk op de post te doen. Pas als hij het op de post heeft gedaan en als de klant het product heeft ontvangen, krijgt de verkoper namelijk zijn geld overgemaakt. Geen gedoe meer dus met welles/nietus spelletjes. What’s in it for United Wardrobe? 10% van de verkoopprijs. Fair enough en dit kun je makkelijk doorberekenen in de verkoopprijs die je zelf hanteert.

Sociaal platform

Wat United Wardrobe ook leuk maakt is dat het fungeert als een sociaal platform waar je elkaar kunt volgen, producten kunt liken en waar je met elkaar kunt communiceren. Op deze manier is de community van United Wardrobe inmiddels uitgegroeid naar 70.000 gebruikers en is de app al 25.000 keer gedownload. Niet slecht voor een eerste jaar. De heren hebben ambitieuze plannen. Inmiddels hebben ze hun concept al uitgebreid naar België en hebben ze hun zinnen gezet op Frankrijk. Hun doel: de grootste online kledingkast worden van de wereld. Zodat alle kleding op de wereld die niet meer gedragen wordt zijn plekje vindt – ergens op onze aardbol bij iemand die er blij van wordt. I like!

Foto 28-04-15 17 07 17

Mijn mini United Wardrobe collectie: neon Oranje clutch van River Island, donkergroene leren Vans en een zwarte jeans van Marc Jacobs.

Volg je me op United Wardrobe? Ik verkoop er zelf regelmatig kleding in een poging om de inhoud van mijn kledingkast flink te reduceren. Je vindt me onder TalitaVandana. Ook ervaringen met United Wardrobe? Please share of laat je account hier achter. Ik volg je graag!

 

MCHL: 3D-print design in Utrecht

Afgelopen maand opende een nieuwe winkel de deuren aan de Oudegracht in Utrecht: MCHL – een winkel vol innovatief en experimenteel design van ontwerper Michiel Cornelissen. Liefhebbers van 3D-design kunnen hier kun hart ophalen. Want dit is waarschijnlijk een van de eerste winkels in Nederland waar bijna de hele collectie bestaat uit producten die vervaardigd zijn door middel van 3D-printen. 

De nieuwste passie van Michiel Cornelissen uit zich in digital manufacturing waarin hij door middel van onder andere 3D-printing complexe onderdelen produceert zonder dat daar grootschalige investeringen voor nodig zijn. Dit zie je ook terug in zijn ontwerpen in de winkel, waar hij bijzondere gebruikersproducten samensmelt met de technologie van het 3D-printen. Denk aan sieraden, brillen, lampen en woonaccessoires. Cornelissen ontwierp onder andere voor Philips en exposeerde zijn werk in MoMA (Museum of Modern Arts) in New York en Centre Pompidou in Parijs. De officiële opening van de winkel volgt nog. Maar mocht je in de buurt zijn neem dan zeker een kijkje. Want de winkel ligt vol met bijzondere producten. Onderstaand een kleine selectie.

One in a Million Bird

One in a million birds | Deze ringen zijn stuk voor stuk uniek in hun vorm. Kies eentje die bij je past en je hebt voor altijd een one in a million exemplaar in handen. Een speciaal algoritme creëert bij iedere ring weer een nieuwe combinatie van postuur en vorm. Dit signaal wordt naar de 3D-printer verstuurd. En daar is-ie: een sieraad dat uniek is in zijn soort.

Happy bird MCHL

 Happy bird | Met de happy bird hangers laat Michiel exact zien dat er geen dure post-productie nodig is om deze hangers samen te stellen. Het schommeltje waar de vogel op zit is binnen in het kooitje geprint. Zonder deze technologie was het niet mogelijk geweest zonder dat daar andere materialen aan te pas waren gekomen.

MCHL Pencil Bowl

 36 pencil bowl | een echte eyecatcher en heel simpel zelf af te maken. Het centrale zwarte stuk in het midden is het enige stuk wat je zelf hoeft aan te schaffen. Deze is – uiteraard –  met 3D-printen vervaardigd. In het stuk zitten 36 gaatjes die je zelf kunt vullen met potloden. Of je nu alle kleuren van de regenboog kiest of lekker voor zwart gaat. Het effect is prachtig.

MCHL Coin Necklace
E 5.55 | een verfrissende manier om een nieuwe functie te geven aan iets wat we al snel voor vanzelfsprekend nemen: geld. 5 eurocentjes om precies te zien. Soms ben je ze liever kwijt dan rijk. En Cornelissen heeft er een mooie plek voor gevonden. Door middel van 3D-printen kan deze ketting met uiterste precisie welgeteld 111 5 eurocent muntjes op hun plaats houden. Hiermee draag je ongetwijfeld een uniek, bijzonder sieraad met een mooie gedachten erachter.

MCHL
Oudegracht 254
Utrecht