Een interview met Margo den Ouden: over 46 Dresses, nobele gebaren en een huis vol jurken

Als fervent jurken liefhebber besloot ze haar verzameling van 46 jurken te delen met dames die daar net zo blij van worden als zij. Met de uitgeleende jurken haalt ze geld op om vrouwen in een financieel zware tijd een jurk cadeau te doen. Binnen slechts vier maanden werd haar nobele initiatief zo’n succes, dat haar huis inmiddels fungeert als een veredelde opslagplaats vol met gedoneerde jurken. Dit is het verhaal van Margo den Ouden – de prachtvrouw achter 46 Dresses.

Tekst: Talita Kalloe | Leestijd: 5 minuten | Fotocredits: Alice Mahran Fotografie | Lively Photography | IrisDorine

ElineStoffer-46Dresses-

Ha Margo. In twee zinnen: wat is het concept achter 46 Dresses?

“Kort gezegd leen ik met 46Dresses jurken uit om daarmee geld op te halen voor vrouwen die door een zware financiële tijd heengaan. Voor €29,00 euro kun je één van de 46 jurken lenen. Wanneer er tien jurken zijn uitgeleend, kunnen we een gloednieuwe jurk cadeau doen aan een vrouw die dit goed kan gebruiken.”

Dus in plaats van eenmalig een jurk te kopen voor een speciale gelegenheid, kan ik nu ook gewoon voor een dag een jurk bij jou lenen?

“Ja zeker! Sterker nog, je mag de jurk ook langer houden dan een dag, als je ‘m maar binnen een week weer terugbrengt. Het werkt zo: als je op zoek bent naar de perfecte jurk, ga je gewoon naar onze Facebook-pagina (de webshop is nog in de maak .red) en daar zie je een fotoalbum staan met alle 46 jurken en de maten. Iedere jurk heeft een eigen naam. Als de perfecte jurk er voor jou tussen zit, stuur je gewoon een e-mailtje naar yes@46dresses.nl met de naam van de jurk, je maat en de datum waarop je de jurk wilt lenen. Vervolgens krijg je een mailtje terug met de bevestiging of de jurk nog beschikbaar is en alle benodigde informatie. “

En als je de jurk eerst wilt passen?

“Geen enkel probleem. De pas- en ophaaldagen zijn op dinsdag en vrijdag tussen 16:00 – 19:00 uur bij mij thuis in Utrecht. Je kan daar de jurk passen. Als hij goed zit, kun je ‘m lenen en dan breng je de jurk binnen een week weer (ongewassen) terug. Ik laat de jurken vervolgens stomen zodat ze weer schoon en kreukvrij klaar hangen voor de volgende gelukkige dame. Sinds we zijn gestart hebben we al meer dan twintig jurken gedoneerd gekregen. Die betrokkenheid was echt geweldig om te zien. Je kunt je voorstellen dat mijn huis nu fungeert als een opslagplaats voor een hele hoop jurken. De tweede collectie komt er dus inmiddels ook alweer aan, met meerdere maten, want daar bleek veel vraag naar.”

Margo in de Rosalie jurk

Als er tien jurken via 46 Dresses zijn uitgeleend, geef je één gloednieuwe jurk cadeau aan een vrouw in financiële nood. Hoe werkt dat precies?

“Wanneer er tien jurken zijn uitgeleend, gaan we op zoek naar een nieuw exemplaar om cadeau te geven. Stylisten gaan vervolgens op zoek naar mooie, betaalbare jurken van goede kwaliteit. In samenwerking kopen we vier jurken en vervolgens nodigen we de gelukkige uit om de jurk te komen passen. Haar favoriet mag ze houden en de rest brengen we weer terug.”

Je hebt inmiddels al vijf jurken mogen weggeven. Hoe bepaal je wie een jurk krijgt?

“Dat doe je eigenlijk gewoon op goed vertrouwen. Iedereen die wil, mag een vriendin of familielid aandragen die ze een nieuwe jurk gunnen. Ik lees alle verhalen aandachtig door en op basis van gevoel kies ik iemand uit. Het is echt een combinatie van gunnen en intuïtie. Mijn intuïtie is mijn beste raadgever en die heeft me nog nooit in de steek gelaten. Het voelt fantastisch dat ik al vijf vrouwen blij heb kunnen maken met een nieuwe jurk.”

Je hebt zelfs de bejubelde Zeeman-trouwjurk gedoneerd gekregen en al een keer mogen uitlenen aan iemand met een indrukwekkend verhaal. Kun je daar meer over vertellen?

“Soms krijgen we inderdaad berichten waar we nog lang stil van zijn. Zo berichtte een dame ons over haar schoonzus, die terminaal ziek is en als wens heeft nog te trouwen met haar grote liefde. We leenden de trouwjurk speciaal voor die gelegenheid aan haar uit. Zo dankbaar dat we op deze manier een beetje liefde kunnen geven aan een familie die door een enorm zware tijd gaat. En om een vrouw – die altijd klaar stond voor anderen – zich beeldschoon te laten voelen in de trouwjurk. Toen we het verhaal deelden met meerdere vrouwen kregen we spontaan visagie en fotografie aangeboden. Daar zijn we ongelooflijk dankbaar voor. Dat gevoel is onbeschrijfelijk.”

ElineStoffer-46Dresses-

Waarom koos je specifiek voor vrouwen in een financieel zware tijd?

“Ik herinner me nog goed dat een vrouw die het moeilijk had mij vertelde hoe blij ze was met een tweedehands tas die ze had gekregen, omdat ze al jaren lang niets meer voor zichzelf had kunnen kopen. Ik had een hele mooie lichtblauwe jurk van Vanilia in de kast hangen maar eigenlijk vond ik ‘m mij niet zo heel goed staan. Ik besloot mijn jurk aan haar cadeau te geven en ze straalde! Zo mooi om te zien hoe je iemand zo blij kunt maken met zo’n klein gebaar. Toen bedacht ik me: als ze al zo blij kan worden van een tweedehands product, hoe blij kan ik haar dan wel niet maken met iets compleet nieuws? En zo is het balletje voor 46 Dresses eigenlijk gaan rollen.

Waar haal je de meeste voldoening uit met 46 Dresses?

“Het mooiste van het initiatief vind ik misschien nog wel hoe één gebaar een reeks van betrokkenheid heeft ontketend. Zo kreeg ik vrijwillige hulp aangeboden van de getalenteerde fotografen, van illustratoren, stylisten, modellen en zelfs van de strategic partner van Facebook die mij vrijwillig advies geeft over het succesvol inzetten van de Facebookpagina. Die oprechte betrokkenheid – maar ook de dankbaarheid van de vrouwen zelf – dat is priceless.

Jouw kast hangt vol met jurken omdat je een echte liefhebber bent. Wat is het aan jurken dat jou zo aanspreekt?

“Cecile Narinx – de hoofdredactrice van Harpers Bazaar – omschrijft het eigenlijk al heel goed: een jurk kan het verschil maken tussen een meisje en een vrouw. Het is een symbool van vrouwelijkheid. 46 Dresses gaat om veel meer dan alleen jurken. Het gaat om het bemoedigen van vrouwen en hen de mogelijkheid geven om hun kracht en vrouwelijkheid weer te herpakken – ook al is het maar voor even. Enerzijds helpen we elkaar door te doneren, en anderzijds helpen we elkaar door jurken te lenen en op die manier weer bij te dragen aan een nieuwe jurk voor een vrouw die dit goed kan gebruiken. En zo maken we de cirkel rond.”

En dan nu natuurlijk de hamvraag: wat is jouw favoriete jurk?

“Dat is met stipt op één de Alice jurk. Ik kocht deze bij &Other Stories in Antwerpen toen ik zwanger was van mijn zoontje. Omdat hij stretch is kon ik ‘m in die tijd ook nog dragen. Ik gun deze jurk aan iedere vrouw.” 

11114043_713429322126487_294958513031988992_o

Lieve lezers, we hebben ook een vraag aan jullie: welke van de drie onderstaande jurken is jullie favoriet? De jurk met de meeste stemmen willen we graag doneren aan 46 Dresses. Laat je reactie achter in de comments hieronder. Heel veel dank voor jullie liefde en hulp!”

Schermafbeelding 2016-04-04 om 15.02.40 hmprod mf_lisette_donkerblauw_voor

ElineStoffer-46Dresses-1026

4x Margo

 All the luck in the world

Dat is Margo’s favoriete Soul Store in Utrecht.
Maar stiekem kon ze niet kiezen. Ook veel stores op Abbot Kinney in LA, Woodstock in Kaapstad of in het historisch centrum van Antwerpen staan op haar lijstje.

Sheryl Sandberg, Oprah Winfrey en Diane Von Furstenberg

Dat zijn voor Margo de meest inspirerende vrouwen van het moment.

Vanilia

Margo’s favoriete merk. Of zoals ze dat zelf zo mooi omschrijft: “Duurzaam, stijlvol en elegant”.

Vaker vrouwen samenbrengen en bemoedigen

Een stille droom van Margo: “Want wanneer vrouwen elkaar helpen gebeuren de mooiste dingen!”

Zelf ook een jurk doneren aan 46 Dresses? Kwalitatieve, tijdloze jurken in maat 40 – 44 zijn heel erg welkom. Mail naar hello@46dresses.nl”