Een interview met Dirk Vis: over duurzaam ondernemerschap en het verhaal van de vermiste sok

Dirk Vis is de geestelijk vader van Qnoop: het sustainable en stijlvolle sokkenmerk dat het alom bekende probleem van de vermiste sok oplost – met een knoop dus. Op een zonnige dag in maart vroegen we Dirk naar het verhaal achter Qnoop en achter het reilen en zeilen van duurzaam ondernemerschap.

Tekst en (product)fotografie door Talita Kalloe

Ha Dirk, de naam zegt het eigenlijk al: Qnoop houdt een paar sokken bij elkaar met een knoop. Hoe ben je op het idee gekomen?

“Na vijf jaar operationeel directeur te zijn geweest van een kinderkleding merk voelde ik de behoefte om voor mijzelf te gaan ondernemen. Ik wilde een product bedenken dat zou uitblinken in functionaliteit, duurzaamheid en kwaliteit. Maar wat voor product? Op een gegeven moment merkte mijn vrouw op dat sokken die ze net had gekocht het na één wasbeurt al begaven. “Moet je daar niet iets mee doen”, riep ze gekscherend. En toen begon het lampje te branden. Sokken zijn een heel functioneel product, we dragen ze iedere dag. Om daar iets heel nieuws mee te gaan doen leek me heel leuk. En zo werd het idee voor Qnoop geboren.”

Qnoop blinkt inmiddels uit in duurzaamheid, kwaliteit en design. Hoe kan het dat jullie daar de enige in zijn?

“Er zijn genoeg sokken op de markt die voorloper zijn op één of twee van die drie aspecten. Maar er is er nog geen één die op alledrie de vlakken zijn vingers brandt. En dat is ook niet zo gek, want het is niet gemakkelijk. Voor grotere bedrijven zou het wel iets beter toepasbaar moeten zijn omdat zij de productie makkelijker schaalbaar kunnen maken, maar dan nog is het een flink proces dat erbij komt kijken. Vooral voor kleine bedrijven zoals Qnoop.”

Qnoop Soul Stores

Wat komt er zoal bij een duurzame productie kijken?

“De sokken van Qnoop zijn gemaakt van biokatoen en worden op een verantwoorde manier in Portugal geproduceerd. Om organic te kunnen produceren heb ik de keten zelf aan elkaar moeten knopen. Ik kon namelijk nergens GOTS (Global Organic Textile Standard) gecertificeerd katoen in acceptabele hoeveelheden inkopen. Om dit voor elkaar te krijgen ben ik toen maar rauwe bio-garen in gaan kopen en die heb ik vervolgens in een gecertificeerd verfhuis laten verven dat volgens de GOTS standaard werkt. Nogal een klus en ook kostbaar. Toch heb ik daar wel voor gekozen omdat ik ervan overtuigd ben dat dit op lange termijn het verschil zal gaan maken.”

En dan moet je het ook nog verkopen.

“Inderdaad. Dat betekent dat je echt een product moet neerzetten met een goed verhaal en van top kwaliteit – een concept eigenlijk. Het kopen van Qnoop moet echt aanvoelen als een cadeautje. Niet alleen voor een ander, maar ook voor jezelf. Je koopt niet alleen een paar sokken, je krijgt er een mooie verpakking bij en een boekje met het verhaal van Qnoop erin uitgelegd. De sokken zijn €15,00 per paar en €25,00 per twee. Dat lijkt misschien veel geld voor een paar sokken, maar wanneer je je bedenkt dat je er echt heel lang mee kunt doen, weegt het al snel op tegen de hoeveelheid geld die je kwijt bent wanneer je om de drie maanden een nieuw pakketje sokken koopt die binnen no time de prullenbak in kunnen.”

Wat maakt het verhaal van Qnoop dan eigenlijk zo goed?

“De combinatie tussen het slimme design en het duurzame karakter ervan. We kennen het allemaal denk ik wel: het probleem van de vermiste sok in de oneindige sokken lade. Als ik dan ook sokken op de markt zou gaan zetten, dan moest het wel een product zijn met een disruptief karakter dat echt iets toevoegt aan het huidige aanbod. Ik wilde dus ook echt een slimme oplossing bedenken voor de missing sock. En daarmee vertel je een onderscheidend verhaal.”

20160325-IMG_9536

Hoe kwam je op het idee van de knoop?

“Het was een voor de hand liggende oplossing voor het bij elkaar houden van twee sokken. Maar het zoeken naar de juiste vorm? Dat was een heel traject. Een simpel knoopgat in de sok maken gaat namelijk ten koste van de kwaliteit dus ik moest iets anders bedenken. Toen ik het jurkje van mijn dochtertje aan de achterkant dichtknoopte zag ik dat de knoop door een lusje werd gehaald in plaats van door een gat. Die oplossing kon ik heel mooi en kwalitatief op de sok toepassen, zonder de kwaliteit geweld aan te doen. En zo is het design van de knoop en het lusje – na lang experimenteren – er uiteindelijk gekomen. Zo zie je maar weer, openbaringen komen vaak op de meest onverwachte momenten.”

Hoe wil jij je voetstappen achterlaten met Qnoop?

“Het liefst met een zo ecologisch mogelijke footprint natuurlijk. Dit is een rode draad die ik zoveel mogelijk door wil trekken in het volledige productieproces van Qnoop. En natuurlijk, nog lang niet alle elementen zijn duurzaam. Maar door te blijven doorontwikkelen hoop ik toch uiteindelijk tot een honderd procent duurzaam product te komen. Ik zou het bovendien fantastisch vinden als Qnoop over een paar jaar een gevestigd merk is met nog meer goede verkooppunten in Nederland en België en wie weet waar nog meer. We zijn vorig jaar mei pas live gegaan, dus we hebben nog even. Maar volgens mij zijn we op de goede weg.”

Qnoop kopen? Je vindt het merk onder andere bij de volgende Soul Stores: Charlie+Marie in Amsterdam, Outspoken Conceptstore en Daily Poetry in Den Bosch, Pistache in Zwolle, Puha in Utrecht en Coming Soon in Arnhem.

4 x Dirk

Dirk Vis2

Outspoken Conceptstore in Den Bosch en Johnny at the Spot in Amsterdam

Dat zijn Dirks’ favoriete Soul Stores

NoNationality (NN07)

Dit is Dirks’ favoriete merk, exclusief te koop bij Square in Utrecht

Elon Musk – de oprichter van Tesla

Voor Dirk is dit één van de meest inspirerende ondernemers van het moment

Nooit uitgekeken raken op de film Topgun

Dirk’s guilty pleasure

20160325-IMG_9530

Meer weten over Qnoop?

Klik hier.