Bernd Damme doet gouden zaken met House of Eléonore

Tekst: Talita Kalloe Fotografie: Coco Plooijer exclusief voor Soul Stores Leestijd: 5 minuten

Creatief ondernemerschap. Bij Soul Stores kunnen we er geen genoeg van krijgen. In de rubriek Soul Stories posten we exclusieve interviews met ondernemers die durven te breken met conventies in een vastgeroest systeem. En die daarmee anderen inspireren om te volgen. Bernd Damme lanceerde in september het juwelenlabel House of Eléonore in samenwerking met Royal Asscher. Zijn doel: juwelen duurzamer, transparanter en toegankelijker maken met onder andere een e-commerce platform en een conceptstore.

Bernd Damme (25) is een ondernemer in hart en nieren. Dat ligt misschien voor de hand, maar wanneer je Bernd’s trackrecord bekijkt, kun je niet anders dan instemmend knikken. Dit begon al op 16-jarige leeftijd, toen hij de optiekmarkt op zijn kop zette met het eerste (online) brillenemperium Eyewear.nl. In 2012 schudde hij samen met Steijn Pelle de herenmodebranche op met het Italiaanse label Pelliano. En in september ging Bernd’s nieuwste concept live in nauwe samenwerking met Royal Asscher: House of Eléonore. Een prachtige juwelenlabel met fair trade goud en laboratory created* diamant of eerlijk verkregen diamanten. Het doel: juwelen duurzamer, transparanter en toegankelijker maken. ZMJ’s Talita en Coco gingen op bezoek in het authentieke Royal Asscher gebouw in Amsterdam voor een exclusief interview en fotoshoot met serial entrepeneur Bernd Damme. Een klassieke jongeman, altijd strak in het pak, maar van binnen een rebel with a cause.

House of Eleonore Soul Stores

Ha Bernd, de juwelenmarkt is je nieuwste uitdaging. Hoe kwam je op het idee?

“Ik heb altijd al een liefde gehad voor kunst, retail en traditionele ambachten en wilde daar iets mee doen. Ik ken de familie Asscher (van het familiebedrijf Royal Asscher red.) en ging met hen om te tafel om te kijken welke markt interessant was voor een nieuw project. Drie uur later kwamen we ineens tot een openbaring: waarom geen diamanten? De juwelenmarkt is online ondervertegenwoordigd en bevindt zich voornamelijk nog in de winkelstraat. Het is een markt die zich uitstekend leent voor vernieuwing. Enerzijds hebben we de individuele goudsmit en anderzijds de grote juwelenhuizen. Daar tussenin zit niks en dat is zonde. Juwelen zijn een luxe-product maar dat betekent niet dat het beperkt moet blijven tot een extreem welvarende doelgroep. Wij willen met House of Eléonore juwelen aanbieden die ook toegankelijk zijn voor mensen zoals jij en ik, zonder daarin af te doen aan het luxe imago.”

Hoe ben je van plan dat te doen?

“Door de fysieke winkels en de online markt met elkaar te verbinden. We zijn een juwelenhuis en zullen dan ook altijd aandacht besteden aan onze klanten. Zo bieden we – net als de gerenommeerde juweliers – een bespoke-programma aan. Maar via ons e-commerce platform kunnen we de drempel tot een op maat gemaakt juweel ook verlagen. Door online bijvoorbeeld al je customize-wensen aan te geven. De fysieke vertaalslag maken we volgend voorjaar. In de vorm van een concept store.”

Oh jeej, weer een concept store. Hoe ga jij het anders doen dan de rest?

“Geen zorgen, het wordt niet het geijkte gelikte concept. We gaan veel meer neerzetten dan alleen een winkel. We creëren een complete lifestyle rondom House of Eléonore. Natuurlijk – ook in onze conceptstore zul je een plek vinden waar je goede koffie kunt drinken en kunt eten. En dat vinden we ook belangrijk. Een juweel uitzoeken is namelijk een bijzonder moment en gastvrijheid is daar een onmisbaar onderdeel van.”

Wat kunnen we nog meer verwachten van de concept store?

“Eén van de krachten van House of Eléonore is dat we de keten korter maken. En dat zie je ook terug in de prijzen. We werken bovendien met fair trade materialen en vinden het belangrijk om te laten zien welke reis die materialen hebben afgelegd om uiteindelijk tot het sieraad te komen. Via Virtual Reality willen we die reis zichtbaar maken: van de mijnen tot de vitrine. In de winkel willen we ook het proces van het goudsmeden in beeld brengen, zodat klanten het gevoel van het creëren van zo’n uniek product echt kunnen ervaren. We hopen dat we onze conceptstore rondom de Spiegelgracht in Amsterdam kunnen openen – tussen de antiekzaken, restaurants en galerieën en met uitzicht op het Rijksmuseum. Dat zou natuurlijk fantastisch zijn.”

Fair Trade sieraden, hoe moeten we dat precies voor ons zien?

“Goudwinning is een omstreden industrie. Met House of Eléonore werken we samen met Max Havelaar. Zo hebben we de garantie dat de lokale gemeenschap profiteert van de goudwinning, dat ze onder goede werkomstandigheden werken en dat de goudwinning ook daadwerkelijk bij draagt aan de economische stabiliteit van een land. Bovendien houden we grip op de supply chain door direct in contact te staan met de mijnwerkers zodat ze ook daadwerkelijk krijgen wat hen toebehoort.”

Hoe wil jij je voetstappen achterlaten in de wereld met House of Eleonore?

“Het liefst natuurlijk zo min mogelijk. Ik vind het vooral belangrijk om een eerlijk en transparant product te ontwikkelen. Vooral met zo’n kostbaar product als goud en diamanten. Daarnaast heb ik altijd een voorliefde gehad voor het terugbrengen van ambachten. Het lijkt me geweldig om het ambacht van goudsmeden weer tot leven te brengen. In Nederland is het een ondergeschikt beroep en dat is jammer. Op lange termijn lijkt het me mooi om het goudsmeden via House of Eléonore weer nieuw leven in te blazen, bijvoorbeeld door apprenticeships aan te bieden. Op deze manier kunnen we het vak  in stand houden en talent laten bloeien.

House of Eleonore Soul Stores

Speeddate met Bernd

Favoriete winkel?

1stdibs en Mr. Porter 

Favoriete merk?

Tom Ford

Meest inspirerende persoon?

Michiel de Ruyter

Heimelijk genoegen

Ooit lingerie ontwerpen

Over House of Eleonore

De collectie van House of Eléonore bestaat uit drie delen: Ready to wear, Customised en Bespoke. De eerste collectie, ontwikkeld door creative director Ray Steele en de Britste juwelenontwerper Tessa Packard, draagt de naam ‘Paradise’ en laat zich inspireren door de traditionele invloeden en natuurlijke schoonheid uit Papoea- Nieuw-Guinea. Ieder juweel wordt van concept tot creatie in overleg met klanten ontwikkeld, inclusief een unieke 3D-sample van het ontwerp die de klant vervolgens zelf kan passen. Het project is deels via Crowdfunding tot stand gekomen.

Het ontstaan van laboratory created diamanten is exact hetzelfde als bij natuurlijke diamanten. Het proces vindt echter niet plaats in de natuur maar wordt door de mens in gang gezet. Hierdoor zijn de laboratory created diamanten betaalbaarder en is het mogelijk om ze in meerdere kleuren te maken.